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Haptoglobina

A haptoglobina é uma alfa-2-glicoproteína sintetizada pelo parênquima hepático. A sua função é ligar irreversivelmente a hemoglobina livre no sangue, a fim de conservar o ferro e impedir quaisquer lesões potenciais nos túbulos renais que possam ocorrer além da excreção da hemoglobina. A haptoglobina também tem um papel no controlo do processo de inflamação local. 

O complexo de haptoglobina-hemoglobina que é formado, é decomposto em alguns minutos pelo sistema reticuloendotelial, que metaboliza os componentes em aminoácidos e ferro. 

São observados níveis de haptoglobina aumentados nos processos de inflamação em resultado da síndrome nefrótica ou em resultado dos efeitos de corticosteroides. São observados níveis de haptoglobina diminuídos em caso de anomalias genéticas, doenças hemolíticas, distúrbios eritropoiéticos, doenças hepatocelulares, em resultado dos efeitos do estrogénio (endógenos e exógenos) ou em recém-nascidos.