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Alfa2-macroglobulina

A alfa2-macroglobulina é um inibidor da protease de muito elevado peso molecular (725 kDa), sintetizada principalmente pelas células do parênquima hepático. Está implicada na inibição de enzimas que intervêm nos sistemas calicreína-cinina, do complemento, da coagulação ou fibrinolítico. Para além destas funções de inibidor, a α-2-macroglobulina funciona como transportador de numerosos pequenos peptídeos (tais como as citoquinas ou os fatores de crescimento) e também de catiões divalentes (em particular, o zinco). 

A concentração sérica de alfa2-macroglobulina varia com a idade e o sexo do indivíduo. 

Após uma síndrome nefrótica pode ocorrer um aumento da concentração sérica de alfa2-macroglobulina. Os níveis elevados estão também associados a uma estimulação pelos estrogénios, por exemplo, em caso de gravidez ou de utilização de contracetivos orais.

Pode ocorrer uma diminuição da concentração de alfa2-macroglobulina em caso de fase inflamatória, em caso de pancreatite ou pode, igualmente, indicar a presença de um carcinoma da próstata. Os níveis de alfa2-macroglobulina podem igualmente ser mais baixos em determinados indivíduos devido a uma variação genética.