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Alfa-1-antitripsina

A alfa-1-antitripsina, também designada de ”inibidor de alfa-1-protease”, é uma proteína da família das serpinas que é sintetizada sobretudo no fígado pelos hepatócitos. A sua função principal consiste em inibir a elastase neutrófila e impedir, assim, a degradação enzimática das estruturas alveolares do pulmão. Esta permite igualmente inibir outras enzimas proteolíticas tais como a tripsina, a quimotripsina ou ainda a trombina. 

A alfa-1-antitripsina é uma proteína da fase inflamatória precoce. A sua concentração aumenta, portanto, drasticamente em caso de inflamação. 

A deficiência em alfa-1-antitripsina, que pode resultar de uma variação genética, reduz a inibição das enzimas proteolíticas e pode conduzir a um enfisema pulmonar ou a doenças hepáticas. Taxas reduzidas de alfa-1-antitripsina também podem estar associadas a cirroses, cancros do fígado ou hepatites juvenis.